Cancer

La fumée de tabac contient plus de 90 substances cancérigènes susceptibles d'endommager l'ADN. Certes plusieurs voies enzymatiques peuvent réparer les lésions de l'ADN, mais cette capacité de réparation est altérée chez les fumeurs. En outre, le tabagisme diminue le nombre de cellules tueuses naturelles que le système immunitaire utilise contre les cellules cancéreuses. C'est pourquoi les fumeurs courent un plus grand risque de développer un cancer.

Tous les organes en contact avec la fumée de tabac ou avec ses composants courent un risque plus élevé de développer un cancer. Les zones les plus concernées sont les voies respiratoires supérieures comme les poumons, la cavité buccale, la langue, le pharynx, le larynx, l'œsophage, la trachée et les bronches. Entre 25 et 30 % de l'ensemble des maladies cancéreuses sont dues au tabac; cette proportion atteint même 90 % pour le cancer du poumon. Le tabagisme favorise aussi le cancer d'autres organes comme le pancréas, la vessie, les reins et le col de l'utérus, ainsi que certaines formes de leucémies.

La relation dose-effets est claire pour les carcinomes induits par la fumée de  tabac.

Le risque est d'autant plus élevé que le nombre de cigarettes fumées chaque jour est important, que le fumeur a démarré jeune, que le tabagisme dure depuis longtemps, que l'inhalation est profonde et que les cigarettes sont fortes.

Rapport entre le risque de cancer du poumon et le comportement du fumeur et le moment du sevrage